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Wi-Fi卫星“远在天边”

2016-04-14 15:08:13 济群IT服务|企业云网 阅读

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4月1日,一段视频在互联网上热播:腾讯公司正尝试与美国航空航天局、中国国家航天局和美国媒体发展投资基金携手,共同打造wi-fi卫星计划,以实现全球wi-fi联通。

随后,腾讯方面坦承这是腾讯wi-fi管家4月1日愚人节营销活动,但这种wi-fi网络搭建技术在未来有可能实现。此举令全球免费wi-fi计划再次引发人们的广泛关注。人类真的即将迎来一个不需要建设通信基站,免费享受wi-fi服务的时代吗?

专家认为,人们距离这一理想的实现可能还很遥远。

理想丰满,现实骨感

“这项计划很理想化,但能否实现就是另一回事了。”电信分析专家马继华在接受《中国科学报》记者采访时说。

据他介绍,全球wi-fi计划早已有之。在理想情况下,相较于地面通信基站,卫星可以实现大面积、“无死角”覆盖,同时避免复杂地形引起的信号损耗;还可以凭借灵活、快速的卫星反应,解决瞬时通信高峰问题。

但从可行性和成本等层面上看,联通全球免费wi-fi显然还很遥远。马继华指出,通信设备由不同运营商掌握,事关各运营商的核心利益。当前,运营商间仍存在国别壁垒,每个国家有各自的运营商。

此外,成本是个不容忽视的大问题。“有多少用户使用,将直接关系到技术成本。”马继华表示,当前通信技术的低廉价格是依靠大量用户实现的,如果接受这项计划的用户数量难以形成规模,那么所谓的全球wi-fi就不一定会像想象中那样经济。

中国通信业知名观察家、飞象网ceo项立刚更是直接指出,全球wi-fi计划很可能成本惊人。

“wi-fi总给人们留下便宜甚至免费的印象。但人们很容易忽略,这种低价是建立在小范围服务基础上的。如果想用wi-fi建一个全球化网络,可一点都不便宜。”他说。

项立刚指出,针对这一计划,目前还没有一项技术足够成熟。不管是人造卫星、太阳能无人机还是高空气球,都面临同样的问题:带宽很窄、频谱有限。如果把4g光缆比作一条高速公路的话,wi-fi充其量只是流量的独木桥,并无竞争优势。

美国通信业的执念

早在1991年,摩托罗拉公司就斥巨资启动了“铱星计划”,开展通信卫星电话服务。然而,由于人造卫星通信服务的能力有限,只能用高价限制用户规模,最终铩羽而归,损失高达几十亿美元。

从当初的摩托罗拉到现在的谷歌公司,对相关领域保持高度兴趣的似乎一直是美国公司。

马继华直言,这是因为美国在通信标准制定方面一直落后于世界先进水平。“我认为,他们推出这项计划是为了重新抢占通信市场,以图重振旗鼓、东山再起。”他说。

从最早的2g、3g到现在的4g技术,美国的参与度其实一直很低。例如,最早的2g标准是由欧洲制定的。尽管美国后来做过一个3g标准,但是并未得到广泛认可。而现行的4g标准,则主要由欧洲和中国制定。

至于全球wi-fi计划所标榜的,给通信基础设施不太健全的发展中国家带来实惠,让更多偏远地区居民有网可用,项立刚则认为,至少对中国而言,这并不是一条值得考虑的出路。

当前,我国正在推动“村村通光缆”建设,目的是让4g网络通到每一个行政村。在项立刚看来,这绝非一个缥缈的梦。

“有人开玩笑说,现在光缆比面条还便宜,虽是夸张,却也不无道理。”他指出,如今建设一个通信基站的成本已经降低到1.2万元。相比寄希望于代价高昂的全球wi-fi计划,这条路更为切实可行。

信息安全尤待斟酌

此外,全球wi-fi计划还面临国家和个人信息安全方面的质疑。

“毕竟,宪法表明通信权利是国家权利的一种,任何国家都会考虑这方面的安全问题。”马继华说。

上海交通大学电子信息与电气工程学院副教授朱浩瑾则指出,联通全球wi-fi可能带来新的信息安全问题。

在当前情况下,由于wi-fi的局域性特征,用户不可能随时随处使用。这样,wi-fi提供商只能以碎片化的方式,获取一个人的流量使用信息。假使全球wi-fi计划实现,提供商就可能对用户的整体情况有把握,包括一个人全部的移动轨迹和完整的流量使用情况。

“这意味着用户被监控的力度将急剧放大。”他认为,一旦大量个人信息泄露,可能会发生一些预料不到的效应。

朱浩瑾也表示,现在的wi-fi都是私人搭设的,所谓安全认证至多只是对用户设备进行认证,缺乏对wi-fi本身进行认证的过程。很多安全问题,都是由免费wi-fi的钓鱼攻击引起的。

不过,大规模联通wi-fi可能至少有这样一个好处:对所有免费wi-fi散户进行统一认证和管理。“这个思路提示我们,在这方面还有很多工作可以去做。”朱浩瑾说。

 

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